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 제   목 이명은 어떻게 치료하나요?
 작 성 자 미래이비인후과
 조    회 1,976
 등 록 일 2010-03-31
치료 전에 해야 할 일은?
우선 이명이 다른 방법으로 치료 가능한 질환이 없는지 구별해야 합니다. 예를 들면 메니에르병이나 중이염 등 약물이나 수술로 치료가 가능한 다른 질환의 한 가지 증상으로 동반되는 것이라면 이에 대한 치료를 해야 합니다. 이를 위해 의사는 자세한 진찰을 하고 필요한 청력검사를 시행하여 다른 병이 있는지 구별해 냅니다. 때로는 대뇌나 귀에 대한 CT, MRI 등이 필요한 경우도 있습니다.

치료 계획은 어떻게 세우나요?
모든 이명을 같은 방법으로 치료하는 것은 아닙니다. 의사는 이명과 난청의 정도, 생활에 미치는 영향, 불편함, 직업, 치료에 대한 의지 등을 고려하여 치료 계획을 정하고 환자에게 설명합니다. 치료 과정에서도 경과에 따라 치료 방법이 달라질 수 있습니다.

이명의 치료 방법에는 어떤 것이 있나요?
기존에 시행되던 방법 중에는 약물치료가 가장 많이 이용되었습니다. 항불안제나 항우울제 계통의 약이 많이 사용되었고 일부 환자에서는 도움을 받을 수 있습니다. 특히 이명으로 인해 극심한 스트레스에 시달리거나 수면에 문제가 생긴 경우 등에서는 효과가 있습니다. 그러나 문제는 이명이 대개 만성적이고 장기적인 문제이기 때문에 약물을 그렇게 오래 사용하면 여러 부작용이 생길 수 있다는 것입니다. 이외에 혈관확장제나 신경전달물질 관련 약물 등이 사용될 수 있습니다.
최근 연구된 바에 의하면 머리에 자기장을 걸어 일정 뇌기능을 활성화시켜 치료한 경우도 있고 내이를 전기적으로 자극하여 치료한 경우도 있습니다. 그러나 이러한 방법은 특수한 경우이고 아직 효과가 입증된 것은 아닙니다.
이외에 과거에는 바이오피드백(biofeedback), 최면, 침, 차폐(masking) 등의 방법이 유행한 적이 있지만 효과를 본 경우는 드문 편입니다.
1990년대 이명의 현대적인 개념이 하나씩 밝혀지며 소개된 이명재활치료(Tinnitus Retraining Therapy, TRT)는 과거의 치료법에 비해 보다 확실하고 안전한 치료법으로 선진국에서 널리 시행되고 있습니다. 이는 환자의 상태를 잘 분석하여 이에 따른 상담과 교육을 하고 적당한 소리치료 방법을 선택하여 치료하는 방법입니다.

이명재활치료에서 상담과 교육이 왜 필요한가요?
이명의 발생 원리에서 보면 대뇌의 기능, 즉 이명에 대한 인식, 느낌, 인상 등이 이명의 지속과 불편한 정도에 큰 영향을 줍니다. 이는 우리에게 해를 끼친 사람은 그 목소리만 들어도 기분이 언짢아지는 것과 마찬가지입니다.
이명의 치료에 있어 가장 기본적으로 해야 하는 일은 이명에 대해 잘못 알고 있는 많은 부정적인 생각과 인식, 느낌을 없어는 것입니다. 이를 통해 우리는 이명에 대해 객관적이고 올바른 반응을 나타낼 수 있습니다. 청각계통의 작동 원리와 이명의 발생 원리, 불편해지는 이유, 올바른 대응 방법, 향후 경과에 대한 예측 등에 대한 교육을 통해 이명에 대처하는 자신감과 확신을 갖고 생기는 문제점에 대한 의사와의 상담을 통하여 자신의 이명에 대한 거의 전문가적인 견해를 갖게 됩니다. 이로써 더 이상 기존의 이명의 불편함에 괴로워하는 환자가 아니라 이명을 자기 자신이 조절하는 능동적인 위치에 서게 됩니다.
소리치료는 왜 필요한가요?
이명이 없어지기 위해서는 이명의 느낌이 너무 뚜렷하지 않아야 합니다. 소리치료는 우리 주위에 어느 정도의 소리가 항상 들리게 하여 상대적으로 이명이 덜 들리게 만드는 방법입니다. 이는 흰색 바탕에서보다 회색 바탕에서 검은 색이 덜 뚜렷이 보이는 것과 마찬가지입니다.
이명에 대한 인식이 제대로 되고 소음 환경에서 이명이 덜 뚜렷이 느껴지면, 그리고 이런 상태가 오래 지속되면 우리에게는 습관화(habituation) 현상이 생깁니다. 이는 시끄러운 도로 옆에 사는 사람이 차량 소리를 잘 듣지 못하고 살아가는 현상과 비슷한 것입니다. 습관화 현상이 생기면 이명이 작게 느껴지고 들리는 시간도 줄어들며 이로써 서서히 이명에서부터 벗어나게 되는 것입니다.

소음발생기는 어떤 역할을 하나요?
소리치료의 가장 중요한 요소는 소음발생기입니다. 처한 환경에 따라 소리치료의 여러 도구를 이용할 수 있지만 소음발생기는 어떤 환경에서도, 움직일 때도 우리에게 일정한 소리를 지속적으로 들려주는 치료기입니다. 소음발생기의 원리는 과거에 사용되었던 차폐기와는 다른 것으로 차폐기는 이명이 완전히 안들리도록 하는 것이지만 소음발생기는 이명과 소음이 같이 섞여서 들리도록 합니다.

치료 후 경과는 어떤가요?
이명재활치료 후에 치료 결과를 판정하는 데는 18-24개월 정도 소요됩니다. 이 기간 동안 이명이 치료될 가능성은 지금까지 보고된 서양의 결과에 의하면 80=90%입니다. 그러나 미래이비인후과의 치료 경험에 의하면 이보다 짧은 시간 안에 뚜렷한 호전을 보이는 경우가 대부분이며 빠른 경우에는 2-3회의 상담 및 소리치료 과정에도 뚜렷이 좋아지거나 이명이 거의 없어진 경우도 있습니다.



    

 
 
서울대학교병원 KS병원 에스더클리닉 지디스내과
 
         
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