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 제   목 이명에 `특효약`이 있는가?
 작 성 자 박현민
 조    회 5,238
 등 록 일 2010-04-16
지금까지 이명 치료에 여러 가지 방법이 사용되어 왔지만 가장 보편적으로 많이 사용된 방법이 약을 복용하는 방법이다. 약의 종류는 매우 다양하여, 혈액순환제, 칼슘길항제, 안정제, 항우울제, 은행잎제제 등, 이외에도 여러 가지가 있고 각 분류 상에도 여러 가지 약물이 있어 매우 많은 종류의 약이 처방되어 왔다. 그렇다면 실제로 이런 약들이 효과가 얼마나 있는 것일까?

결론부터 말하자면 지금까지 이명 치료에 특별히 효과가 많다고 인정된 약은 아무 것도 없다. 안정제나 항우울제 등이 이명으로 힘들어 하는 환자들의 고통을 줄이고 안정시키며 심리적으로 우울해지는 것을 막는 효과를 내기는 하지만 실제로 이명 자체를 치료하는 효과가 있는 것은 아니다. 미국의 FDA 나 유럽의 식약청 같은 데서도 이명에 대해 특별한 효과가 입증되었다고 인정한 약물은 아직 없다.

그러나 실제로 많은 병원에서는 이명 환자들에 대해 이런 여러 종류의 약물을 처방하는 경우가 많다. 이는 의사들 조차도 이런 약물의 효과를 크게 기대하고 처방하지 않는 경우가 대다수이며, 특별히 다른 방법이 없거나 잘 몰라서 과거의 관습대로 처방하게 되는 것이다. 때로는 환자의 불안이다 불면, 우울감 등을 치료하기 위해 약을 처방하는 경우는 있다.

주변에서 가끔 약을 먹고 이명에 대한 효과를 보았다고 하는 경우를 본다. 어떤 약을 먹고 이명이 호전되었다고 느끼는 경우 상당수는 약의 종류에는 불문하고 약을 먹었다는 사실에 의해서 호전되는 느낌, 즉 위약 효과(placebo effect)에 의한 것이 많다. 예를 들어 밀가루로 약을 만들어 환자에게 투여해도 일부에서는 증상이 호전된다고 보고하는 환자들이 있는 것이다.

인터넷이나 신문 등의 정보나 ***에서 보면 이명에 대한 신비의 처방이라고 하여 효과를 강조하는 경우가 많다. 국내에도 많이 있고 미국 등 선진국에서도 이런 ***성 정보를 쉽게 접할 수 있다. 그러나 이명을 가진 분들은 이런 잘못된 정보에 현혹되어서는 안된다. 이런 ***성 정보의 대부분은 이명 치료가 쉽지 않다라는 특징을 이용하여 약을 팔려는 상술에 의한 경우가 많다. 최근 엄청난 ***를 하는 한의원들의 비방이라는 것도 대개 이런 범주에 속한다.

일정한 치료 방법이나 약물이 효과가 좋다면 이런 사실을 학계에 보고하고 다른 병원이나 의사에 의해 효과가 검증이 되어야 하는 것이다. 이런 측면에서 가장 효과가 검증된 치료법이 이명재활치료법(tinnitus retraining therapy)이다. 이는 소리치료와 상담 및 교육을 통해 이명을 없애가는 방법으로 미국에서 처음 개발되었지만 지금은 미국 이외에도 캐나다. 호주, 유럽 등 선진국 대부분에서 널리 시행되고 있는 방법이다. 이에 대한 논문도 외국 유명 의학 잡지에 수 십편이 실려서 효과를 증명하고 있다.

다만 우리나라에서는 의료제도적인 장애, 즉 치료에 있어 일정 시간 이상의 전문가와의 상담 및 교육이 필요하다라는 측면에서 어려운 점이 있어 널리 시행되지 못하고 있는 것이 안타깝다. 아무쪼록 이명을 가진 분들이 신비로운 유혹성 ***에 현혹되지 말고 과학적이고 객관적으로 효과가 입증된 이명재활치료를 통하여 밝은 미래를 바라보게 되기를 바란다.



    

 
 
서울대학교병원 KS병원 에스더클리닉 지디스내과
 
         
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